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理智的资本投资 – 精益思想第一, 账本第二!

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TXM管理总监 提姆·麦考林(Tim)

在制造业中,技术不断地改变。新技术给我们今天所拥有的机器设备提供了提高效率和降低成本的机会。以我们在悉尼的澳大利亚技术展或上海机床展上都能看到机器设备方面的惊人进步。

机器人已经彻底改变了部分生产工序,如车身焊接,但他们比较复杂,投资大,灵活性不高 – 而且要小心维护!

但技术是昂贵的,固定资产的增加也增加了投资基础,意味着回报率也要有增加。企业需要确保银行和股东提供的现金被用在最有效的地方,并产生回报,以平衡投资者所承担的风险。不幸的是制造业在实现出色的回报方面没有很骄人的成绩,这意味着许多企业难以吸引投资。另一方面,新的资本投资失败导致业务下降,而所采用的技术已经太旧或缺乏竞争力,替换它呢又需要花大成本。因此,资本投资决策需慎重,确保业务的长期繁荣至关重要。

不要用金钱替代你的的头脑!

此外,不要用金钱替代你的的头脑。自动化往往被看作用来降低成本的最简单有效的方法。然而,在订购机器人之前,请先考虑对当前流程的详细分析。使用标准工作分析,突出局部的浪费,寻找低成本的其他解决方案来代替昂贵的自动化,如改善布局、夹具及固定装置,以及消除浪费。如果你仍然考虑要使用自动化,使机器对完成的部件自动卸料比较便宜,而且操作工可以不必等待机器一个周期的完成。自动装载下一部件通常较为复杂和昂贵,但可以让机器继续下一个或多个周期操作以完成其他任务。将完成的部件自动化转移到下一工序通常是非常复杂和昂贵的,这应该考虑为最后的选择。

但也要考虑自动化的风险。没有机器是完全可靠的,你应该预料到的自动化机器会有一些停机时间。我曾经观察一条泵的装配生产线,其中一个机器人用于该生产线末端的包装。在我观察期间,机器人发生故障,导致10个上游装配工人的等待该机器人的维修。追求自动化前考虑这些费用。

考虑整个价值流

许多企业在做投资成本分析时应用一个简单的计算公式计。它是这样的:“如果我机器的运行速度提高两倍,并减少一半的操作工,那么我的人工成本将降低75%”。这通常是正确的 – 对于这台机器。但是只有在整个公司都这样做,节约才能到达你的最终收益。新的高速机器往往成为我们在精益生产方面的阻碍。高速机器通常会产生大量的产品。然后上游需集中力量来喂饱新机器,这通常会导致下游的过量生产。批量的大小通常以提高“效率”的名义。因此,上游和下游的工序被迫以较低效率运行。大量的在制品,导致大量的动作和搬运的浪费,经常需要停止来让其他工序赶上。因此,考虑新的设备时,要考虑整个价值流的影响,而不仅仅是一个单一的工序,并确保你的生产目标水平是根据客户需求的速度(节拍时间),而不是专注于最大限度地提高某个工序的输出。

确保你选择的设备相匹配的市场 – 最大的并不总是最好的

产量要与节拍时间相匹配,更重要的是,你选择的设备要真正与当前和未来的市场需求相匹配。典型的成本收益法可能再次导致你选择最大最快和最自动化的机器,但是这台机器往往是最不灵活的。为了实现所需的成本节省可能需要大批量生产,而市场越来越趋向小批量。其结果将是更大的库存,效率下降,或两者兼而有之。往往两三台更小更灵活的机器可以提供更敏捷、更灵活以及较低的资本成本,可以帮助你更好地组建单元制造,也许在生产成本上略有增加。例如注塑,大型机器的诱惑,具有较高的产能(每次注塑更多的零部件),然而,这大大提高了模具和机器的成本,增加了复杂性和不可靠性,导致大批量和增加库存。一系列较小的模具更小的机器,往往可以提供一个更简单、更便宜、更灵活、更可靠的替代品。从更大的机器节省成本,也往往是很难的,因为相同数量的员工继续被雇用,以及增加的维护和营运资金成本,与节省的劳动力相抵消。

当你要想买大机器前,请你再三思。一般较小、较简单的机器更容易,更便宜,以适应新产品或新的用途,或搬迁到新位置。

设备维护

到目前为止,我一直在强调资本投资放缓,但重要的是,企业要投资于新资本。欧洲制造商一直保持自己竞争力的重要原因之一是他们愿意继续更新他们的技术。这项投资应首先集中更新省力自动化机器,而不是为客户创造价值的资产。在新机器的投资,使你可以产生更高质量、更好产品和更大灵活性,支持你的业务增长。根据我们的经验,私人经营的制造商了解需要更新的关键技术,而在在欧美市场,如澳大利亚,较大的企业往往关注于省力自动化,因为这会带来短期利润。一个很好的规则是保持资本投资的折旧率。保持在同一水平的固定资产基数的作用,同时确保资产在其预期寿命延长。企业依靠固定资产折旧,以在不远的将来达到改善资产收益率的目标。最终衰老的资产将使企业缺乏竞争力,他们将需要重大的再投资或(更可能)关掉。

最后, 是你将用新机器取代你的旧机器。引用我开始我的职业生涯的德国化学公司的财务总监的话, “二手设备比新设备还要稍微贵一点”(如果考虑整个生命周期)